Penggali mencari tanda orang awal di laman Calico

Penggali bekerja di kawasan penggalian di Tapak Arkeologi Calico Early Man berhampiran Barstow, California. (Rakan-rakan dari Laman Calico Early Man)Penggali bekerja di kawasan penggalian di Tapak Arkeologi Calico Early Man berhampiran Barstow, California. (Rakan-rakan dari Laman Calico Early Man)

Sukarelawan pada hujung minggu ini sibuk mencari petunjuk di Tapak Arkeologi Calico Early Man berhampiran Barstow, California. Mereka berharap dapat menggali bukti lebih lanjut mengenai para pengumpul pemburu prasejarah di dekat tepi Tasik Manix kuno, yang telah kering selama 18.000 tahun. Penemuan apa yang nampaknya alat batu primitif di lokasi tersebut pada tahun 1942 mengakibatkan kekacauan ilmiah kerana usia tapak yang jelas dan kesukaran dalam menyusun artifak yang dibentuk oleh tangan manusia dari kesan kekuatan semula jadi batu yang bergerak ke lereng gunung berhampiran.

Tapak Calico Early Man terletak kira-kira 160 batu dari Las Vegas sebelah barat Interstate 15 tidak jauh dari Calico Ghost Town, sebuah taman serantau yang terkenal. Matikan jalan bebas hambatan di pintu keluar Minneola dan ikuti jalan bertingkat kira-kira dua batu ke hujung jalan di kawasan parkir berhampiran Calico Hills. Laman web ini berjarak tujuh batu dari Yermo dan 15 batu di utara Barstow. Bangunan kecil berfungsi sebagai pusat pelawat dengan bilik pameran, kedai hadiah, kawasan perhimpunan pelancongan dan tandas.

Sekarang di bawah pentadbiran Biro Pengurusan Tanah, tapak arkeologi seluas 500 ekar dibuka untuk lawatan berpandu dari jam 9 pagi hingga 4 petang pada Sabtu. Untuk maklumat mengenai lawatan, hubungi 760-218-6931. Bayaran nominal dikenakan untuk lawatan, yang biasanya memakan masa kurang dari satu jam. Laluan menanjak yang pendek menuju ke laman penggalian dan laluan pejalan kaki yang rata terus melalui penggalian, di mana kerja mungkin sedang dijalankan. Peserta harus memakai kasut tertutup yang kuat, berpakaian berlapis dan memakai pelindung matahari, kerana sebahagian daripada lawatan akan terik di bawah sinar matahari penuh. Bawa air botol.



Kawasan perlindungan arkeologi mempunyai penggalak aktif dalam kumpulan bukan untung, Friends of the Calico Early Man Site. Organisasi ini membantu dengan lawatan menggali dan sesi penggali penaja pada hujung minggu penuh pertama setiap bulan dari Oktober hingga Mei. Para sukarelawan mengarahkan penggali mengenai teknik penggalian, penyimpanan rekod, penyelenggaraan tapak dan menyedari perbezaan antara batu yang telah dilapisi batu dan pecahan batu yang jatuh. Penggali biasanya berjumlah sekurang-kurangnya selusin dan selalunya lebih daripada dua lusin orang dari semua peringkat umur yang ingin membersihkan tangan mereka. Banyak perkhemahan di lokasi semasa sesi kerja. Hujung minggu terakhir bekerja pada musim bunga ini dijadualkan pada 7 dan 8 Mei.

Pengunjung mesti membayangkan kawasan itu seperti dulu untuk memahami kepentingan Laman Calico Early Man. Gurun Mojave yang mengelilingi mereka hari ini tidak wujud. Dahulu ia berair dan menghijau di sekitar Danau Manix dengan banyak binatang merumput di padang rumput yang rimbun, pohon-pohon yang penuh dengan burung, ikan yang berenang di tasik dan unggas air terapung dan menyelam di dalam air. Banyaknya mangsa dan sumber makanan lain pasti menarik pemangsa, termasuk pemburu manusia awal.

Sejak penemuannya oleh ahli arkeologi amatur, laman web ini telah menghasilkan kesimpulan yang bertentangan. Banyak saintis cenderung untuk mengenal pasti tempat itu sebagai tempat kerja pemburu yang membentuk alat batu, mungkin diduduki secara bermusim. Mereka berteori bahawa batu penjajah awal menggunakan batu yang membasuh dari gunung menuju ke tasik. Lama kelamaan, kipas aluvial kuno mengukuhkan lapisan batu di mana para sukarelawan bekerja di parit hari ini untuk mencari inti batu, titik batu yang pecah dan serpihan tajam yang terperangkap di dalam sedimen padat. Sejauh ini belum ada penemuan mengenai jenazah manusia, yang mendorong pandangan yang bertentangan. Skeptis berpendapat bahawa sebahagian besar dari apa yang telah dijumpai mungkin disebabkan oleh kekuatan semula jadi yang memecah batu ketika ia jatuh dari pergunungan.

Pada tahun 1954, ahli arkeologi San Bernardino County, Ruth Simpson membawa beberapa artifak yang digali di laman web ini kepada saintis terkenal Louis Leakey, penemu laman web manusia purba di Olduvai Gorge Afrika. Leakey mengatur pembiayaan untuk lebih banyak pekerjaan di laman web ini melalui National Geographic Society. Dia sering mengunjungi kawasan padang pasir dari tahun 1964 hingga kematiannya pada tahun 1970, bertugas sebagai pengurus projek. Simpson menghabiskan beberapa dekad di sana sehingga kematiannya pada tahun 2000.

Sekiranya terdapat bukti yang cukup di Calico Early Man Site untuk membuktikan tuntutan tersebut, ia akan menjadi laman web paling awal yang ditemui di Hemisfera Barat. Walau bagaimanapun, banyak saintis menolak ujian yang menunjukkan bukti awal artifak yang dibuat 135.000 hingga 200.000 tahun yang lalu.

Lajur Trip of the Week Margo Bartlett Pesek muncul pada hari Ahad.